free contador

¿Cómo sobrevivieron las cucarachas al ataque del asteroide que mató a los dinosaurios?

Comentarios · 581 Vistas

Por qué pueden sobrevivir a los humanos en la Tierra.

Cuando la roca ahora conocida como el impactador Chicxulub cayó en picado desde el espacio exterior y se estrelló contra la Tierra hace 66 millones de años, las cucarachas estaban allí. El impacto provocó un terremoto masivo y los científicos creen que también provocó erupciones volcánicas a miles de kilómetros del lugar del impacto. Murieron las tres cuartas partes de las plantas y los animales de la Tierra, incluidos todos los dinosaurios, excepto algunas especies que fueron ancestros de las aves actuales.

¿Cómo podrían sobrevivir las cucarachas de un par de pulgadas de largo cuando tantos animales poderosos se extinguieron?

Resulta que estaban muy bien equipados para vivir una catástrofe meteórica.

Si alguna vez has visto una cucaracha, probablemente hayas notado que sus cuerpos son muy planos. Esto no es un accidente. Los insectos más planos pueden meterse en lugares más estrechos. Esto les permite esconderse prácticamente en cualquier lugar, y puede haberlos ayudado a sobrevivir al impacto de Chicxulub.

Cuando cayó el meteorito, las temperaturas en la superficie de la Tierra se dispararon. Muchos animales no tenían a dónde huir, pero las cucarachas podían refugiarse en pequeñas grietas en el suelo, que brindan una excelente protección contra el calor.

El impacto del meteorito desencadenó una cascada de efectos. Levantó tanto polvo que el cielo se oscureció. A medida que el sol se oscurecía, las temperaturas bajaban y las condiciones se volvían invernales en todo el mundo. Con poca luz solar, las plantas sobrevivientes lucharon por crecer, y muchos otros organismos que dependían de esas plantas pasaron hambre.

Aunque no cucarachas. A diferencia de algunos insectos que prefieren comer una planta específica, las cucarachas son carroñeras omnívoras. Esto significa que comerán la mayoría de los alimentos que provienen de animales o plantas, así como cartón, algunos tipos de ropa e incluso caca. Tener apetitos que no son exigentes ha permitido que las cucarachas sobrevivan tiempos difíciles desde la extinción de Chicxulub y otros desastres naturales.

Otra característica útil es que las cucarachas ponen sus huevos en pequeños estuches protectores. Estos cartones de huevos parecen frijoles secos y se llaman ootecas, que significa "cajas de huevos". Al igual que las fundas de los teléfonos, las ootecas son duras y protegen su contenido de daños físicos y otras amenazas, como inundaciones y sequías. Algunas cucarachas pueden haber esperado parte de la catástrofe de Chicxulub desde la comodidad de sus ootecas.

Las cucarachas modernas son pequeños sobrevivientes que pueden vivir en casi cualquier parte de la tierra, desde el calor de los trópicos hasta algunas de las partes más frías del mundo. Los científicos estiman que hay más de 4.000 especies de cucarachas.

A un puñado de estas especies les gusta vivir con humanos y rápidamente se convierten en plagas. Una vez que las cucarachas se establecen en un edificio, es difícil eliminar cada pequeña grieta de estos insectos y sus ootecas. Cuando hay un gran número de cucarachas en lugares insalubres, pueden propagar enfermedades. La mayor amenaza que representan para la salud humana son los alérgenos que producen y que pueden desencadenar ataques de asma y reacciones alérgicas en algunas personas.

Las plagas de cucarachas son difíciles de controlar porque pueden resistir muchos insecticidas químicos y porque tienen las mismas habilidades que ayudaron a sus antepasados ​​a sobrevivir a muchos dinosaurios. Aún así, las cucarachas son mucho más que una plaga a controlar. Los investigadores estudian las cucarachas para comprender cómo se mueven y cómo se diseñan sus cuerpos para obtener ideas para construir mejores robots.

Como científico, veo a todos los insectos como bellas inspiraciones de seis patas. Las cucarachas ya han superado obstáculos que eran demasiado grandes para los dinosaurios. Si otro meteorito golpeara la Tierra, estaría más preocupado por los humanos que por las cucarachas.

fuente

Comentarios